Lectura requerida para personal Veterinario: Zoonosis

Medidas preventivas

Más de 200 enfermedades son zoonóticas o comunes en los animales y humanos. El personal veterinario esta constantemente expuesto a animales que potencialmente pueden cargar enfermedades infecciosas.

Este riesgo es aceptable siempre y cuando el riesgo sea conocido, entendido y se hayan tomado medidas preventivas. Estas medidas preventivas son lo suficientemente sencillas e incluyen:

  1. LAVARSE LAS MANOS
    Es importante lavarse las manos después de trabajar con cada paciente al igual que con comida para animales, sustrato o decoraciones del encierro o jaula

    Figura 1. Es importante lavarse las manos después de trabajar con cada paciente al igual que con comida para animales, sustrato o decoraciones del encierro o jaula. Imagen proporcionada por Eli Brown.

    El factor más importante en prevenir la transmisión de enfermedades infecciosas es el lavado de manos. Lávese las manos frecuentemente con agua tibia y jabón. El lavado de manos es especialmente importante después de manejar o trabajar no solo con el animal y su excremento sino también con la comida del animal, su sustrato y las decoraciones de la jaula o encierro. Lávese las manos así haya utilizado guantes de examen.

  2. No consuma alimentos, tome líquidos o fume en áreas con animales.
  3. Mantenga sus manos lejos de sus ojos, nariz y boca.
    El contacto directo con las membranas mucosas es un método común de transmisión de enfermedades

    Figura 2. El contacto directo con las membranas mucosas es un método común de transmisión de enfermedades. Imagen proporcionada por Foxtongue vía Flickr Creative Commons.

    Los agentes infecciosos son comúnmente transmitidos a través de inhalación, contacto directo con heridas abiertas o membranas mucosas, o por ingestión.

  4. Nunca mastique bolígrafos, lápices o las tapas de las agujas.
  5. Utilice un conjunto de ropa para el trabajo diferente al que usa para ir de ida y vuelta a trabajar.
    Use uniformes médicos solamente en el hospital

    Figura 4. Use uniformes médicos solamente en el hospital. Imagen proporcionada por Spirit-Fire vía Flickr Creative Commons.

    Algunos microbios pueden retener su infectividad por días, semanas o inclusive más tiempo en objetos inanimados como la ropa.

  6. Tome precauciones para evitar mordeduras y rasguños.
    La saliva en una herida por mordedura también puede transmitir enfermedades zoonóticas

    Figura 4. La saliva en una herida por mordedura también puede transmitir enfermedades zoonóticas. Imagen proporcionada por: Hello Turkey Toe vía Flickr Creative Commons.

    La saliva en una herida por mordedura puede transmitir enfermedades zoonóticas. Los rasguños inoculan a un individuo básicamente con lo que sea que el animal ha caminado por encima incluyendo heces. Reporte inmediatamente todas las lesiones que ocurren en el trabajo a un supervisor.

  7. Minimice la formación de aerosoles.

    La desinfección frecuente de áreas con animales es bastante importante pero se debe tratar de minimizar la formación de aerosoles o microgotas. Los aerosoles pueden ser inhalados o pueden entrar en los ojos y de este modo transmitir enfermedades infecciosas.

    Manualmente remueva el sustrato, comida y heces. Luego limpie a fondo áreas que el animal ha ensuciado con desinfectante antes de enjuagar con agua. Si esta usando una manguera, mantenga la presión del agua al mínimo y considere usar equipo de protección mientras limpia como máscaras, guantes (especialmente cuando tiene heridas abiertas o úlceras) y gafas de protección.

    Una ventilación adecuada reduce el riesgo de inhalar agentes infecciosos.

Quién esta en mayor riesgo?

Los individuos con un sistema inmune debilitado están en mayor riesgo de contraer enfermedades zoonóticas incluyendo:

  • Individuos positivos para el VIH
  • Personas en tratamientos de radiación, quimioterapia o altas dosis de esteroides
  • Mujeres embarazadas y madres que recién dieron a luz (todas las mujeres embarazadas deben ser cuidadosas ya que una infección durante el primer trimestre puede ser especialmente peligrosa para el feto).
  • Personas muy jóvenes o muy viejas también tienden a tener sistemas inmunes débiles y rara vez existe una buena razón para que estos individuos estén presentes en áreas de manejo de animales.

When should I seek help?

Everyone becomes ill at times, however individuals working with animals must be particularly aware of danger signs. Strongly consider seeking medical attention if you suffer from symptoms such as fever, chills, diarrhea and/or open sores. Be sure to inform your physician that you work with exotic animals.

Cuando debo buscar ayuda?

Todo el mundo se enferma a veces, sin embargo los individuos que trabajan con animales deben estar particularmente alerta de los signos de peligro. Considere buscar atención médica si usted sufre de síntomas como fiebre, escalofríos, diarrea y/o de heridas abiertas. Asegúrese de informar a su doctor que usted trabaja con animales exóticos.

Conclusión

Cuando se trata de enfermedades zoonóticas, no se debe esperar o requerir que no hayan riesgos entre el personal veterinario. Cada uno de nosotros toma un chance de exposición, pero nosotros tomamos ese riesgo voluntariamente. Junto a ese riesgo, debemos aceptar la responsabilidad de educarnos a nosotros mismos y de tomar las precauciones apropiadas.

Lecturas adicionales

CDC. Zoonotic disease: When humans and animals intersect. Página web del Centers for Disease Control and Prevention. Disponible en http://www.cdc.gov/24-7/cdcfastfacts/zoonotic.html. Página visitada en Marzo 25, 2011.

Johnson-Delaney CA. Reptile zoonoses and threats to public health. In: Mader DR (ed). Reptile Medicine and Surgery, 2nd ed. Saunders Elsevier; St. Louis: 2006. Pp. 1017-1030.

Reaser JK Clark EE Jr., Meyers NM. All creatures great and minute: a public policy primer for companion animal zoonoses. Zoonoses Public Health 55(8-10):385-401, 2008