Cuidado y Manejo de la Chinchilla

Chinchilla (Chinchilla laniger)

chinchilla

Foto tomada por: Darekp vía Wikimedia Commons

Historia natural



Las chinchillas son pequeños mamíferos nativos de América del Sur. Originalmente se encontraban en las montañas de los Andes de Perú, Bolivia, Chile y Argentina, pero las chinchillas fueron cazadas y atrapadas por sus pieles casi hasta su extinción en el año 1900. Las chinchillas están en peligro de extinción en la naturaleza y sólo se encuentran en las montañas del norte de Chile.

Taxonomia



Clase: Mammalia

Orden: Rodentia

Suborden: Hystricomorpha

Familyia: Chinchillidae


Razas



Hay tres razas originales:

  • La chinchilla de cola larga (Chinchilla lanígera) es la más grande, la cepa de producción más común.
  • La chinchilla costina es más pequeña y con un color muy azulado.
  • La chinchilla de cola corta (Chinchilla chinchilla) es más grande, gruesa y con un pelaje denso.

La chinchilla norteamericana es una combinación de estas tres razas originales.


Colores



La chinchilla silvestre es de un color gris-azul ahumado (gris estándar). Existen muchos otros colores incluyendo el terciopelo negro, beige, blanco, negro, violeta y el zafiro. Estos colores sirven como base para las mutaciones de color como el canela, terciopelo marrón, mosaico, rosa-blanco, etc.

Dieta



La dieta natural de la chinchilla se compone de hierbas, frutas de cactus y las hojas y la corteza de pequeños arbustos y matorrales. La dieta en cautiverio consiste en 1-2 cucharadas de pienso de chinchilla o conejo de alta calidad, grandes cantidades de heno y pequeñas cantidades de verduras frescas.

Cuidado y Alojamiento



Las chinchillas son crepusculares/nocturnas, aunque pueden ser activas durante el día.

Jaula:Las chinchillas requieren de una gran cantidad de espacio con múltiples niveles para saltar y trepar. Utilice alambre de pequeño calibre (15 mm x 15 mm) para evitar lesiones en las extremidades.
Accesorios:Proporcione seguridad visual (p. ej. tubería de PVC)
Enriquecimiento:Las chinchillas requieren por lo menos de 30 minutos de ejercicio o juego fuera de su jaula al día. Provea acceso a baños de polvo a diario o al menos varias veces a la semana. Remueva el polvo después de cada uso. Las ruedas de ejercicio horizontales son preferibles sobre las ruedas de ejercicio verticales "regulares" para minimizar el riesgo de problemas de espalda y en las extremidades.
Comportamiento social:Las chinchillas son animales sociales que pueden ser alojados en parejas o en colonias.
Temperatura:Las chinchillas sucumben fácilmente al estrés por calor a temperaturas superiores a los 80 F. 
“Vecinos”:Los roedores no se deben alojar cerca a los conejos. Incluso conejos sanos pueden albergar una gran variedad de bacterias que pueden causar morbilidad o mortalidad.


Valores fisiológicos normales


Temperatura98.5-100.4°F37-38°C 
Pulso150-350 lat/min  
Respiración40-80 resp/min  
Peso corporalMacho adulto400-500 g 
 Hembra adulta450-700 gLas hembras son generalmente más grandes.
Promedio de vida8-10 añosSe ha reportado hasta los 20 años 
Madurez sexual7-10 meses  
Gestación111 días  
Peso al nacer30-50 g  
Tamaño de la camada1-6 (2 en promedio)  
Edad al destete6-8 semanas  
Temperatura ambiental ideal:50-68 °F10-20 °C 
Humedad ambiental ideal:< 40%  


Anatomía


Dermatología:Las chinchillas tienen más pelos por pulgada cuadrada que cualquier otro animal. Esta capa densa las hace sensibles al calor y la humedad.
Gastrointestinal
Formula dental:
I (I/1) C (0/0) PM (1/1) M (3/3)
Los incisivos son de color amarillo debido al hierro en el esmalte.
Los dientes tienen raíces abiertas (histricomorfos).
Musculo esquelético:El esqueleto es muy delicado, especialmente la tibia/peroné.
Sentidos especiales:Orejas grandes con paredes delgadas y bullas bien desarrolladas.
Urogenital:Las hembras tienen papilas urinarias prominentes (o conos). La membrana vaginal se cierra excepto durante el estro y el parto. Tienen dos cuernos y dos cuellos uterinos. Los jóvenes son precoces.
Sistema respiratorio:Todos los roedores son respiradores nasales obligados.


Respiratorio



Todos los roedores son respiradores nasales obligados.

Fisiología



Los roedores poseen una gran cantidad de tejido adiposo marrón, que es de cuatro a seis veces más vascular que el tejido adiposo blanco. La sangre se calienta a medida que pasa a través del tejido adiposo marrón.

Manejo



Las chinchillas son relativamente fáciles de sujetar. Suavemente provea soporte alrededor del pecho y sujete la base de la cola. Cuando se asustan o se manejan bruscamente, las chinchillas pueden desprender pedazos del pelaje

Venopunción


  • Volúmenes grandes: la vena yugular, vena cava craneal
  • Volúmenes pequeños: vena cefálica o safena lateral


Medicina preventiva



Examen físico anual

Condiciones médicas importantes


  • Barbarismo
  • Estasis gastrointestinal
  • Estrés por calor
  • Enfermedad dental
  • Lesión ortopédica (fracturas)
  • Anillos de pelo en el pene
  • Neumonía


Antibióticos que se deben evitar



Evite los antimicrobianos que solo atacan a las bacterias gram-positivas como los beta-lactámicos.

P.L.A.C.E.:

  • Penicilina
  • Lincosamida, lincomicina
  • Amoxicilina, ampicilina
  • Cefalosporinas, clindamicina
  • Eritromicina

Referencias