Cuidado y Manejo del Erizo Pigmeo Africano

Erizo Pigmeo Africano (Atelerix albiventris)

Erizo Pigmeo Africano

Historia Natural



El erizo pigmeo africano es nativo de África Occidental y Central. Cuando se siente amenazado, el erizo se enrolla en una bola, extiende sus espinas y produce silbidos. Cuando se expone a un objeto nuevo, el erizo puede exhibir «auto-unción» o «unción». El objeto nuevo es lamido hasta que se produce una saliva gruesa y espumosa la cual coloca sobre sus espinas.

Taxonomy



Clase: Mammalia

Orden: Insectivora

Familia: Erinaceidae


Dieta



Los erizos son omnívoros y en la naturaleza consumen una variedad de invertebrados, ranas, lagartos, serpientes, pequeños mamíferos, carroña, verduras y frutas. Las dietas en cautiverio suelen consistir en:

  1. Fuentes de proteína como comida de gatos de alta calidad baja en calorías (2-3 cucharaditas), insectos vivos (5-6 gusanos de la harina o 1-2 grillos, 3-4 veces por semana), evite ofrecer gusanos de cera; dieta de aves de presa, dieta para insectívoros o dieta para erizos.
  2. Verduras mixtas y/o frutas picadas (1-2 cucharaditas).

Evite los productos lácteos y los huevos, en animales que no se estén reproduciendo.


Alojamiento



Los erizos son animales nocturnos y prefieren un ambiente tranquilo y tenue. Los erizos son generalmente alojados individualmente, especialmente los machos que pueden luchar. Aloje a los erizos en un recinto con paredes y suelos lisos como acuarios de 15-20 galones con una tapa de malla de alambre seguro. Proporcione unos 10 cm de un substrato suave y absorbente para permitir que el animal excave. Proporcione seguridad visual en la forma de una caja de cartón con un extremo abierto, una maceta de plástico, tubos huecos como tubos de PVC, plantas o troncos. A los erizos se les puede entrenar para utilizar una caja de arena. La calefacción suplementaria también puede ser necesaria ya que los erizos pueden entrar en un estado de letargo si la temperatura cae por debajo de los 18°C (65°F).

Valores fisiológicos normales


Temperatura95.7-98.6°F35.4-37°C 
Pulso180-280 latidos/min  
Respiración25-50 resp/min  
Peso corporalMacho adulto500-700 g 
 Hembra adulta250-400 g 
Promedio de vida3-5 añosRegistrado hasta los 10 años 
Madurez sexual61-68 díasPrimera cría a los 6-8 meses 
Temperatura ambiental ideal:50-68 °F75-85 °F25-30 °C
Gestación34-37 días  
Tamaño de la camada1-7 crías(3 en promedio) 
Edad al destete4-6 semanas  
Edad en la que abren los ojos13-24 días  


Anatomía ⁄Fisiología


  • Las espinas del erizo están compuestas por queratina modificada y tienen puntas afiladas. El manto es el dorso cubierto de espinas del erizo. Debajo de la espinas hay una capa subcutánea gruesa llena de grasa y una capa muscular fuerte (músculo orbicularis).
  • Las piernas y la superficie ventral del erizo están cubiertas por un pelaje de color claro.
  • Fórmula dental: I (3/2) C (1/1) PM (3/2) M (3/3) 36 dientes.
  • El erizo posee un estómago simple y carece de un ciego.
  • El pene es externo y se encuentra en la línea media ventral del abdomen. Los testículos se encuentran a menudo dentro de la cavidad abdominal y no son fácilmente palpables. Ejercer presión sobre el abdomen puede empujar los testículos hacia el espacio inguinal.
  • Los erizos tienen un sentido del olfato y audición agudo y una visión deficiente.
  • Los erizos pueden entrar en un estado de letargo hasta por 6 semanas durante períodos de clima frío y seco (temperatura <18 °C o 65 °F).

Manejo

  1. Todos los erizos, a excepción de los más mansos, deben manejarse con guantes livianos de cuero.
  2. Extienda suavemente las piernas traseras y coloque un dedo debajo de la barbilla para evitar que el erizo se enrolle.
  3. Utilice sedación o anestesia general para realizar exámenes completos y procedimientos.

Venopunción



Utilice la vena yugular para volúmenes más grandes y la vena cefálica, safena lateral y las venas femorales para volúmenes pequeños.

Medicina preventiva


  • Examen físico anual
  • Monitoree rutinariamente el peso corporal
  • Limpiezas dentales regulares y corte de las uñas de los pies

  • Golosinas o recompensas para gatos que ayuden a controlar el sarro
  • Implantación de un microchip para colecciones de erizos


Inyecciones



Se prefieren los flancos para las inyecciones subcutáneas. Las inyecciones sobre el dorso pueden entrar en el gran depósito de grasa.

Condiciones médicas importantes


  • Enfermedad dental
  • Lesiones de las piernas y los pies (jaulas de barras de metal y ruedas para correr)
  • Sarna
  • Neoplasia
  • Obesidad


Referencias